memory palace

以前哲学家(philosopher)研究世界,探索知识起源在哪?后来发现,探索的方向错了。

我们应该探索的是,我们是如何认识世界的。著名哲学家康德说过

知识 = 直观 + 概念

直观(intuition)来自于外部对象(object)的刺激,概念来自于对对象的判断(judge)。可以理解为

直观是感性(sensibility),概念是理性(understanding)

在康德对知识的总结中,有一句话特别适合

思维无内容则空,内容无思维则盲

学英语也是如此。在康德的《纯粹理性批判》中提高,时间和空间是我们人类先天的、纯粹的直观形式。书中有相应的证明。但是我们这里不讨论哲学(philosophy),而是利用哲学知识学英语。

曾经我背单词(recite words)总是很快就忘了,是因为我总是将单词和现实生活隔离开了。单词是人们总结的概念,思维无内容则空,没有载体的概念(concept)是空的,又怎么要求自己记住呢。

前两天利用记忆宫殿(memory palace)的方法,记忆了一些生活中的名词,发现效果不错,在结合康德的认知论。渐渐地有了自己学英语的方法。

1. 直觉(感官)

我们的一切知识都是从经验开始,这是不能质疑的。 —— 康德

没有出现,就没有知识。英语这门语言,本身就已经是概念了。人可能不接受直观(感官)的刺激就可以接受知识。例如你对一个盲人说天空是蓝色(blue),那你说的蓝是什么蓝,盲人先天没有视觉,这些色彩的概念,对他来说是没有意义的。

而我们日常使用的语言(language),对于一个正常人来说,百分之九十九的概念经过与外界对象的刺激之后是可以接受的。所以学习英语,第一步是要接受外界的刺激(external stimulation),结合自己的判断,将英语转化为自己的知识。

当今中国大多数学生学习英语的方法都是背单词(recite words),例如苹果(apple),看到苹果,想到实物,然后将实物和 apple 连接起来。所以这里其实翻译了两次

实物 👉 苹果 👉 apple

如果有些单词的场景你没见过,那么这个单词就很容易忘,例如蜜罐(honeypot),如果你没有见过蜜罐,就算你知道了这个中英对照,当你真正见到了蜜罐(honeypot),你也会忘了蜜罐的英文。

所以,学习英语,首先得从自身的感官(intuition)出发,接受外界的刺激的同时将英语解和起来。当看到蓝天的时候,你想到的是 blue sky,对方也想到 blue sky,那么说明你们就达到了交流的目的了。

那么感官应该从什么方向出发?康德说过

时间和空间是我们人类先天的、纯粹的直观形式

因此,我们可以将英语概念学习的方向分为两个方向:空间和时间方向。

2. 空间

为什么说空间(space)是我们人类先天就有的呢?难道空间这个词不是概念(concept)吗?康德的回答之一是:你可以想象没有空间的样子吗?时间亦是如此。

正是因为有了空间,通过视觉(vision),我们就可以感应到空间中的大多数物体;通过触觉(tactile sensation),我们可以感受到物体的温度(temperature)等等;通过嗅觉(smell),可以闻到远处的香味(aroma)。

我想说的是,学习英语,可以先从自己可以感应世界的方式开始学习。就当自己是一个婴儿,只不过此时落在了英国而已。现在你是一个好奇的宝宝(curious baby),充分调用自己的感官,接受外界的对象的刺激吧。

下面是感官训练方法,也许可能不完整。

  1. 视觉(vision)

    利用记忆宫殿的方法,将所有你可以看到的物体的静止状态和英语挂钩。物体一般包括

    • 形状(shape)
    • 大小(size)
    • 颜色(color)
    • 距离(distance)

    这四个类型都要记,以及相应的程度,大小深浅远近等等。一开始只是记住基本轮廓即可,后面慢慢添加细节,逐步完善。

  2. 听觉(hearing)

    听觉一般分为几种,学过物理的应该知道

    • 音色(timbre)
    • 音调(tone)
    • 响度(loudness)
  3. 触觉(tactile sensation)

    • 硬度(firmness)
    • 温度(temperature)
    • 粗糙程度(roughness)
  4. 嗅觉(smell)

    嗅觉一般用作形容词,是附带于物体身上的一种味道,因此如果你闻过蜂蜜(honey)的味道,直接说闻起来像蜂蜜即可,但是也是可以分类的

    • 香臭程度(degree of odor)
  5. 味觉(taste)

    • 酸(acid)
    • 甜(sweet)
    • 苦(bitter)
    • 辣(peppery)

在情感上,很多感觉是可以互相转换的,由于所有传感器(sensor)最后都是交给大脑处理,在同一时刻,多个感觉是固定搭配的。例如当喝蜂蜜(drink honey)的时候,味觉是甜的,嗅觉是蜂蜜味的,视觉是金黄色的流体等等,还可以比喻为其他东西,例如政治嗅觉。

3. 时间

当你回忆的时候(think back),你知道事情的先后顺序,以及事情是如何发展的。我们现在无法改变时间,但是需要描述事情或者状态(state)是如何发展和改变的。对于学习英语来说,这个描述的过程比前面的外部对象的刺激更重要,因为刺激是静态的,信息量远远没有动态的多。

从英语句子可以看出来,我们句子的主干首先是抓住动词(verb),然后才是名词(noun),最后是修饰词(modifier)。而且考试更多地考句子结构。

可以这样理解,由于人的生长环境是不同的,因此其接触的对象也不同,如果我对一个文科生说冯诺依曼机,自然一脸懵逼。但是在我描述的过程中,除了专业每次,其他关于描述状态的词文科生都是懂的。

也就是说,考试更注重的是抽象的模型描述,环境以及对象都是我们日常所接触的。

那即然如此为何还要学习空间词汇,因为所有的抽象都是建立在实际的实物之上的,抽象也是概念。

我们由于有空间词汇的支持,然后描述空间的变化,这样才能快速学学习英语的句子。